24 de enero de 2023

Veza púrpura

Gwen se tambaleó y cayó sobre su estómago encima de un esponjoso retazo de veza púrpura, atrapada bajo el cuerpo de Drustan.
                                                                               El beso del Highlander
                                                                               Karen Marie Moning


Viendo el color de sus flores nadie podrá decir que el nombre de veza púrpura esta mal puesto. Pero a la vista de su distribución sí que me pregunto por qué Vicia benghalensis, porque no parece que se pueda ver por  la región de Bengala a la que debe su nombre científico.


Se ha usado como forraje para el ganado y al parecer sus semillas son muy del gusto de los periquitos.



10 de enero de 2023

Hierba tora

Y pocas cosas tan bellas como un matojo de romero en flor, y unas abejitas zumbando en torno. El musgo húmedo, el rocío al sol, los musgaños, los arándanos, las anavías, el tomillo, la ajedrea, la menta, la verbena, la hierba tora.
                                                               Diario íntimo: la novela de la vida de un hombre
                                                               Eugenio Noel



Esta es la tercera orobanche que presento y si no me equivoco por su color rojizo y sus abundantes pelillos amarillentos se trata de una Orobanche foetida, conocida como hierba (o yerba) tora.


Respecto a la etimología de orobanche la verdad es que no lo tengo muy claro. Si bien todos los sitios que he consultado lo hacen derivar del griego. unos dicen que de una planta similar al algarrobo, otros que de una veza. Todos coinciden en que anche significa ahogar en referencia al carácter parasito de estas plantas


Como ya hemos comentado las distintas orobanches tienen sus plantas parasitadas "preferidas". En el caso de la foetida estas suelen ser algunos  ononis y tréboles 



27 de diciembre de 2022

Leche de pájaro

 Si en Sevilla se pidiese leche de pájaro, se encontraría.



La frase es del poeta árabe cordobés, Al-Saqundí, que  a su vez la pone en boca de los árabes sevillanos, tan orgullosos de su ciudad que presumen de poder hallar en ella hasta lo que no existe.


Pero aunque sea verdad que los pájaros no dan leche sí que existe la leche de pájaro. Y no es sólo que reciba este curioso nombre vulgar, es que este no es más que la traducción literal de su nombre científico Ornithogalum baeticum


Parece que en la antigua Roma para decir que algo era extraordinario se decía que era leche de pájaro, y por ahí podría venir tan curiosa denominación. También en la Grecia clásica echaban mano de la leche de pájaro como algo maravilloso y así para indicar que alguien llevaba una vida de lujo decían que bebía leche de pájaro




13 de diciembre de 2022

Tabaco

                                                ¡Siempre estarás tu!
                                                Y estarás presente mientras haya un surco,
                                                exista una loma,
                                                y en ella una planta de tabaco en flor.

                                                                       Leandro N. Alem; capital del tabaco
                                                                       Felipe Armando Castro

Un día, hace ya bastante tiempo, en uno de mis paseos por la sierra, en las afueras de la aldea de Los Madroñeros me llamó la atención una planta de grandes hojas y flores acampanada de color rosado, que nunca había visto. Le hice unas cuantas fotos y posteriormente traté de identificarla. La identificación se ha demorado varios años y como en otras ocasiones ha sido en gran parte por azar. Y aunque el tabaco, Nicotiana tabacum, no es planta propia ni habitual no ya de la sierra de Aracena sino de Europa (no se si crece de manera espontanea, fuera de cultivo, en algún sitio) no me resisto a mostrarla.



Ya desde el primer viaje de Colón se tienen noticias del tabaco, que era ampliamente usado, ya fuese mascado o fumado por la población indígena. Se dice que fue un marinero de los que acompañó a Colón en su primer viaje el primero en fumar en Europa: Rodrigo de Jerez (nombre curioso por otro lado pues parece ser que era de Ayamonte, donde también murió) que, verdad o leyenda, fue encarcelado por la inquisición pues eso de arrojar humo por la boca sólo podía ser cosa diabólica.  Según algunos sólo sufriría prisión siendo liberado al cabo del tiempo, otros como  Guillermo Cabrera Infante le adjudican un final más dramático, pero más literario: Su mujer lo acusó ante la Inquisición de tener un pacto con el diablo, y aquel primer fumador, en la hoguera, se convirtió finalmente en humo (Puro humo).                                                                                             


Respecto al nombre de tabaco no me queda claro el origen. Se puede ver en diversas páginas de internet que viene de la isla de Tobago. Otros dicen que es al revés, que Tobago recibe ese nombre por tener la isla forma de cigarro. Para otros no es por la isla de Tobago sino por la ciudad mexicana de Tabasco. Si acudimos al DRAE veremos que la hace  derivar de árabe, de tubbaq, nombre con el que se conocían varias plantas que provocaban mareo o adormecimiento. Sin embargo si acudimos a la primera descripción del acto de fumar, que encontramos en La historia de las Indias de Bartolomé de las Casas, leemos lo que sigue: siempre los hombres con un tizón en las manos y ciertas hierbas para tomar sus sahumerios [...] a manera de mosquete hecho de papel [...] y encendido por una parte del, por la otra chupan o sorben o reciben con el resuello para adentro aquel humo; con el cual se adormecen las carnes y casi emborracha [...]. Estos mosquetes, o como los nombraremos, llaman ellos tabacos.


Y aunque probablemente sea la planta sobre la que más podría extenderme de todas las que por el blog han aparecido hasta ahora, lo dejaremos aquí

                                           

                                           Cuando el tabaco en flor llena los campos
                                           de una fragancia y una luz distintas,
                                           busca en las alamedas verde oreo
                                           para tu vida.

                                          Que como aquella flor que da el tabaco
                                           te cortarán, inútil, cierto día
                                           y quedará una ausencia solamente
                                           de lo que fue tu dicha.

                                                                       de Miradas sobre el agua
                                                                       Antonio Carvajal


29 de noviembre de 2022

Esquizofilo común

La carretera pasaba a unas cuantas yardas de un claro donde un torrente sinuoso había cortado las raíces de un sauce. El tronco caído estaba podrido y lleno de hongos en forma de discos. Jeanette, haciendo como que cedía el paso a los tres jinetes armados, se dirigió al claro y esperó junto al árbol muerto

                                                                                           Arqueros del rey
                                                                                           Bernard Cornwell                                                                                          


Este pequeño hongo, Schizophylum commune, con sombrero en forma de concha o abanico lo encontramos parasitando el tronco de diversos árboles, fundamentalmente caducifolios. Fácil de reconocer por esa superficie blanca vellosa como lana; en algunas zonas de hecho se conoce como seta lanosa.


El nombre latino  Schizophylum, de schizo (partido) y phyllon (hoja, lámina) hace referencia a sus láminas divididas longitudinalmente.


Aunque se ha consumido, sobre todo en países asiáticos, se desaconseja su uso: en personas que la han manipulado se han podido observar afectación de la uñas de los pies, y se ha detectado también su presencia en esputo, úlceras bucales e incluso en liquido cefalorraquídeo. 



15 de noviembre de 2022

Orquídea del hombre ahorcado

Se vio lejos del campus, lejos de los bares por donde salían siempre, se vio pionero, periodista por un día y capaz de encontrar, en ese único día, la orquídea solitaria.

                                                                                                        Lo real
                                                                                                        Belén Gopegui


Estoy seguro de  que nadie pondrá en duda que las flores de esta orquídea recuerdan el cuerpo de un hombrecillo colgando y con la cabeza cubierta por un casco. De ahí la denominación popular de orquídea del hombre ahorcado. De los hombres, porque son múltiples las flores que densamente se agrupan a lo largo del tallo.


El nombre científico también nace de este detalle, Orchis anthropophorum, la orquídea que transporta hombres. También puede nombrarse como Aceras anthropophorum, significando aceras sin cuerno, en referencia a que las flores carecen de espolón como otras orquídeas.


No es de extrañar tampoco que leyendas antiguas estableciesen a esta planta como origen del hombre.