12 de octubre de 2021

Briza

Llevaba don Magín un ala del manteo ceñida a su costado, y la otra plegada pomposamente sobre su hombro. Sus manos, grandes y señoriles, siempre se entretenían con una flor, una hierba aromática, el copo de una gramínea: la briza, la gliceria, el miliun effusum -según don Daniel.

                                                                                 Nuestro padre san Daniel                                                                                                                                     Gabriel Miró


Una planta que a buen seguro a todos nos resulta conocida por lo llamativo de sus pequeñas espiguillas acorazonadas, que se bambolean con la menor brisa, de ahí su nombre: Briza. El apellido maxima para diferenciarla de otras de menor tamaño. No he encontrado nada digno de referenciar, pero si se nota lo conocida que es en el gran número de nombres con los que es conocida.


Unos hacen referencia a esa facilidad para ser agitadas por leves corrientes de aire: bailarinas, tembladeras, tembleques...


Otros, más numerosos, a su forma: lágrimas de la Virgen, pendientes de la reina, cascabeles, corazones, farolillos, zarcillos...


Y otros en fin cuyo origen se me escapa: azogue, estanca-sangre, pan de cuco...



28 de septiembre de 2021

Ajo de culebra

PALATINO.- Nunca tal he oido, aunque dicen que algunas veces se le han entrado culebras por la boca a algunas personas.

PINCIANO.- Eso es cosa muy común, especialmente si los que duermen han comido cosa de leche. El remedio dicen que es comer más, y muchos ajos, con lo cual se remedia el veneno y la culebra vuelve a salir al olor y golosina.

                                                                             Coloquios de Palatino y Pinciano                                                                                                                         Juan de Arce de Olátora


La mala prensa que rodea a las culebras tengo claro que tiene su origen en la Biblia, no en vano es la serpiente la que tienta a Eva, y Dios la maldice por ello: Por haber hecho esto, maldita seas [...] Te arrastrarás sobre tu vientre y comerás polvo todos los días de tu vida.


Lo que no sé es de dónde proviene la fama del ajo para ahuyentar los males. ¿Por su olor? Todavía vemos hoy en día esas trenzas de ajo, aunque ya no las relacionamos con el "uso" que tenían en tiempos antiguos: mantener alejados malos espíritus, brujas, vampiros... y serpientes.


No me parece por tanto aventurado pensar que este Allium roseum reciba el nombre popular de ajo de culebra por haber sido usado con este fin. También le llaman ajo de brujas. Sus flores al igual que otras de la familia desprenden al frotarlas un inconfundible olor a ajo.




14 de septiembre de 2021

Cinosuro, Cola de perro

La Guerra del Ferrocarril fue larga y ardua: no todo marchó sobre rieles. Testigo de ello fue la "Puffing Billy", la locomotora más antigua que se conserva, y que se encuentra en el museo de ciencias de Londres. No bien empezó a cruzar las praderas donde medraban el ballico, el cinosuro, la linaria y el quinopodio, cuando ilustres sabios de la era en boga dijeron que, a su muy leal entender, humo, carbonilla y silbatazos acabarían con los sembradíos, los pájaros y el ganado.

                                                                                        José Trigo                                                                                                                                                                  Fernando del Paso 


Planta fácil de reconocer por las espiguillas un tanto desordenadas que produce pero en general dirigidas hacia un mismo lado, de color verdoso pudiendo las puntas adquirir tonos violáceos.


El nombre científico es Cynosurus echinatus y se conocen popularmente como cola de perro, que es ni más ni menos lo que quiere decir Cynosurus, similar a la cola de un perro. También recibe el nombre de grama estrellada.




20 de julio de 2021

Clavel silvestre

Él erguía la cabeza y levantaba el pecho, aspirando la vida. Estábamos envueltos en un olor de claveles silvestres y de algas marinas : un olor de montaña y de mar, un olor antiguo, un olor eterno.

                                                                                                 Maravilla                                                                                                                                                                   Alberto Insúa


La Petrorhagia nanteuilii es una  de las diversas plantas que recibe el nombre de clavel silvestre, de flores muy pequeñitas pero que no pasan desapercibidas por su color y porque se yerguen sobre un tallo largo que las hace sobresalir de la maleza.


El nombre científico procede del griego petros, piedra, y rhagia, romper en referencia a la facilidad con que se desarrollan en grietas. Nanteuilii es en honor a un botánico francés.



6 de julio de 2021

Llantén menor

En la época en que don Torcuato obtenía sus elixires por simple destilación de hortalizas comunes - el repollo, la zanahoria, la lechuga, el guisante - y de plantas espontáneas - llantén, manzanilla, berro y la simple hierba de los prados - se creía en la inmutabilidad de las leyes cósmicas y en su inexorabilidad

                                                                                                 La saga/fuga de JB
                                                                                                 Gonzalo Torrente Ballester


Si hace unos días veíamos el llantén mayor le llega ahora el turno al llantén menor o Plantago lanceolata, y si aquel producía unas espigas gruesas y largas este en cambio dispone sus flores en unas espigas es general pequeñas aunque en ocasiones pueden alcanzar 6 ò 7 cm.


La lista de nombres comunes que aparece en anthos es de impresión, por lo larga y variada. Sólo algunos ejemplos: lengua de cabra, de pájaro, de oveja, de vaca... oreja de liebre, de cabra, hierba de las almorranas, para el sudor de los pies, hierba de los catarros, del colesterol, hierba de las cinco rayas, de las siete costuras, de las cinco venas...


Me resulta curioso que pese a ser capaz de cuajar la leche ningún nombre haga referencia a esta cualidad. Se ha usado como el mayor para tratar afecciones bucales y bronquiales.



22 de junio de 2021

Chupamieles

Y ella, mientras chupaba un chupamieles con sus labios de rosa, le iba contando de su abuelo cómo en las largas veladas invernizas le hablaba de otros mundos, del Paraíso, de aquel diluvio, de Noe, de Cristo...

                                                                          Cruce de caminos                                                                                                                                                    Miguel de Unamuno


De la otra chupamieles que ya vino por el blog comenté que el nombre le venía de una gotita dulce como la miel que podíamos obtener chupando la base de la flor una vez cortada. No he encontrado nada en este sentido  respecto a la que muestro hoy, la Anchusa undulata.


Sí que debe tratarse de una planta melífera en vista de sus nombres: abejera, melera, hierba melera y el más curioso, miel de avispas.


Para mí que la miel era cosa de las abejas, y que las avispas se limitaban a tener aguijón, de ahí que me haya  llamado la atención el nombre. Pero la sorpresa ha sido mayor cuando mirando en internet compruebo que efectivamente hay avispas que producen miel, pero no en España, sino en algunas regiones del centro y norte de América, así que no se de dónde procede el nombre.