20 de septiembre de 2022

Lilas

Pero al cabo de un rato me encontré recorriendo calles sin árboles de sombra; calles donde las casas se hallaban muy cerca de la acera y donde las matas de lilas -las lilas crecen en cualquier parte- eran pálidas, como descoloridas
                                                                                                  Todo queda en cas 
                                                                                                  Alice Munro


Al menos son  cinco las plantas que reciben el nombre común de lilas y sospecho que no son estas que traigo, Polygala microphyla por nombre científico, a las que se refiere el texto. Entre otras cosas porque aparte de discretas, sospecho que no son muy frecuentes. Y además por lo que he visto tan sólo se dan en España y Portugal.


Yo tan sólo la he visto en una ocasión en todos estos años de caminar por la sierra, y cuando he ido a documentarme veo que en la página Flora vascular de Andalucía no la recoge como presente en la provincia de Huelva. Si aparece mencionada en cambio en el sistema de información sobre las plantas de España y en Flora ibérica. En cualquier caso debe ser rara en Huelva.


Polygala se podría traducir como mucha leche, y es que se pensaba que esta planta aumentaba la producción láctea del ganado. 



6 de septiembre de 2022

Falsa oronja

Violet se había instalado en una combada butaca de mimbre, con la cesta de labor a su lado, y zurcía calcetines, tensándolos sobre una seta de madera, que habían pintado como una falsa oronja, de color escarlata con verrugas blancas
                                                                                   El libro de los niños
                                                                                   A.S. Byatt

Si habitualmente muestro dudas con la identificación de algunas plantas, con los hongos estas dudas se incrementan, pero creo poder afirmar que esta, aunque no muestre el típico color rojo rutilante, es una Amanita muscaria, también conocida como matamoscas o falsa oronja. Muscaria viene de mosca. Trozos de este hongo se ponían en un recipiente con leche que atraía a las moscas que quedaban aturdidas.


Aparte de su uso para matar moscas, es según algunos autores  el alucinógeno más antiguo usado por el hombre. Sus efectos son bastantes rápidos apareciendo a los 30 minutos de la ingesta e incluyen confusión, hipersensibilidad, distorsiones de tiempo y espacio, excitación, alucinaciones,... todo ello seguido varias horas después de cansancio y sueño profundo. Las sustancias responsables de estos efectos son eliminadas por la orina manteniendo sus propiedades, de ahí que en algunos lugares quienes no podían agenciarse el hongo se bebiesen la orina de quienes  lo habían ingerido.


Como he dicho uno de los efectos de la Amanita muscaria son las distorsiones del espacio, haciendo que veamos las cosas más grandes o más chicas. Es por ello que se identifica a la falsa oronja con esta seta de Alicia en el país de las maravillas:

Alicia esperó pacientemente a que la oruga decidiera volver a dirigirle la palabra. Al cabo de un par de minutos, esta se sacó el narguille de la boca, dio un par de bostezos y se estiró. Luego, bajo de la seta y se alejó reptando por la hierba. A modo de despedida, se limitó a decir:

- Uno de los lados te hará crecer y el otro te hará menguar.

- "¿Uno de los lados de qué? ¿El otro lado de dónde?" se preguntó Alicia.

- ¡De la seta! - respondió la oruga, como si Alicia hubiera hecho la pregunta en voz alta.

                                                                                                     Lewis Carroll


Naturalmente, había también personas ya viejas que, como Sophie y como yo, querían cobrarse sus atrasos de tiempo en visiones y, por eso, se llevaban setas matamoscas, que también tienen su belleza.
                                                                                          El rodaballo                                                                                                                                                              Gunther Grass



19 de julio de 2022

Almorta tangerina

Colgadas en el sobrado rebrillan amarillas mazorcas de maíz ladeadas por ristras de pimientos carmesíes ya secos. Por las paredes escalfadas, siguiendo alambrillos, se ensortijan, trepando, las campanillas y las almortas.

                                                                                                        Campo cerrado
                                                                                                        Max Aub 
 

La Mauritania tingitana fue una provincia romana que abarcaría la parte noroccidental de lo que hoy es Marruecos, incluyendo también Ceuta y Melilla. Y por supuesto Tanger, la antigua Tingis que le daba el nombre a la provincia y a esta planta que traemos hoy la Lathyrus tingitanus o almorta tangerina.


Se ha usado como forrajera para alimentar al ganado aunque no debe abusarse de ella pues consumida en exceso puede provocar toxicidad a nivel gastrointestinal. 


He encontrado referencias al consumo humano de sus semillas en épocas de carestía bien como harina bien tostadas como sucedáneo del café. No debe ser sin embargo muy recomendable  ya que al menos en laboratorio se ha visto como su consumo excesivo se asocia a lesiones oseas propias del latirismo enfermedad  provocada por la harina de su pariente la Lathyrus sativa cuando su peso en la dieta es importante.



5 de julio de 2022

Clavellina

El pueblo todo se fue enseguida a la casa del santo a recoger reliquias, a repartirse retazos de sus vestiduras, a llevarse lo que pudieran como reliquia y recuerdo del bendito mártir. Mi hermano guardó su breviario, entre cuyas hojas encontró, desecada y como en un herbario, una clavellina pegada a un papel y en éste una cruz con una fecha

                                                                       San Manuel Bueno, mártir                                                                                                                                   Miguel de Unamuno


Dianthus
(flor de Dios) lusitanus. Clavellina, clavel silvestre, clavelito, clavel de las peñas, clavelera de risco... nombresé como se nombre, una belleza 


La cabra va al lado de Platero, rozándose a sus patas, tirando con los dientes de la punta de las espadañas de la carga. Con una clavellina o una margarita en la boca, se pone frente a él, le topa en la testuz, y brinca luego, y bala alegremente, mimosa igual que una mujer...

                                                                         Platero y yo                                                                                                                                                               Juan Ramón Jiménez      


                                                         Morena de maravilla.                                                                                                                                             Tendrás un niño más bello                                                                                                                                   que los tallos de la brisa.                                                                                                                                       ¡Ay San Gabriel de mis ojos!                                                                                                                                 ¡Gabrielillo de mi vida!                                                                                                                                           para sentarte yo sueño                                                                                                                                           un sillón de clavellinas                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              Primer romancero gitano                                                                                                                                       Federico García Lorca



21 de junio de 2022

Linaria spartea, Boleo montesino

Estaba lleno de flores marchitas: mímulos blancos y morados, linarias amarillas y pequeñas flores azules cuyo nombre nadie conocía.

                                                                                  La vida de las mujeres                                                                                                                                            Alice Munro


Esta Linaria spartea, conocida como boleo montesino o mosquitas doradas es otra de las muchas plantas que sirven para adornar el campo y alegrar la vista, máxime cuando al no ser muy abundante (al menos en mi experiencia) es raro dar con ella, así que cuando esto ocurre la alegría es doble.


Y no sólo me gustan a mí. A las abejas parece que también



7 de junio de 2022

Cabeza de pollo, Centaurea pullata

En los alféizares de las ventanas tenía plantas en jardineras de madera; y en la repisa de la chimenea solía haber esquejes puestos en agua, cada uno etiquetado con su meticulosa caligrafía: Silenes. Centáureas. Polemonios. Espuela de caballero.

                                                                               Aquí nos vemos                                                                                                                                                       John Berger


El nombre vulgar de esta Centaurea pullata es sin duda de los mas raros que me he encontrado: cabeza de pollo. Como era de esperar he sido incapaz de hallar referencia literaria específica  con la que encabezar la entrada. Cabezas de pollo muchas, pero todas de ave.


El por qué de tan extraño nombre no lo se. Puestos a elucubrar las flores rosadas pueden recordar una cresta, pero entonces ¿por qué pollo y no gallo? En fin lo que si puedo aclarar es lo de pullata, oscura o vestida de negro, en referencia al margen de las hojas transformadas que se encuentran en la base de la flor y que puede apreciarse en la siguiente fotografía.


Las flores de la cabeza de pollo están dotados de una particularidad conocida como tigmonastia, un movimiento reflejo de los estambres y del pistilo tendente a favorecer la polinización. Al contacto de un insecto polinizador el pistilo se coloca en una  posición tal que pueda recibir mejor el polen que pueda desprenderse del insecto, y el polen propio en un lugar más externo para impregnar el cuerpo del visitante.